Что скрывают льды Антарктиды? Неведомая жизнь

Известно, что жители подводной Антарктиды кормятся не только водорослями, но в основном остатками растений и мертвых животных, которые падают к ним из верхних слоев воды.

Сотрудники Австралийской антарктической службы предоставили возможность заглянуть подо льды Антарктики, прикрепив камеры к дистанционно управляемому аппарату. Подводный робот был спущен в небольшое отверстие, просверленное во льду недалеко от исследовательской станции на территории Восточной Антарктиды.

Полученное видео засняло невероятно красочную среду обитания. На кадрах видны морские пауки, морские ежи, морские огурцы, губки различной формы и двухметровой высоты, и морские звезды. Дно покрыто толстой подушкой мшанок. Между ними высятся изящные морские перья, колонии асцидий и роговых кораллов.

Это доказывает, что Антарктида, холодная и пустынная, не так безжизненна, как нам кажется на первый взгляд. Многие считают, что холод, долгая полярная ночь и скудные запасы пищи делают мир подо льдом не самым лучшим местом.

Но подводные существа всю свою жизнь обитают в воде при температуре -1,5 градуса по Цельсию. Почти весь год над ними возвышается полутораметровая корка льда. Морской лед защищает подводное сообщество от штормов, бушующих снаружи, это помогает среде оставаться стабильной и в ней процветает разнообразие биологических видов. Конечно, существует и вероятность схода айсберга и уничтожения подводного мира, но это случается не так часто. Водоросли как кустарники или деревья служат средой обитания многим другим животным. Они обеспечивают их пищей и укрытием от хищников. Аппарат доказал, что в прибрежных водах Антарктида бурлит жизнью.

Исследователи так же изучили кислотность, содержание кислорода, соленость и температуру в этих водах. К сожалению, известно что флора и фауна подводной Антарктиды может стать одним из первых мест, которое пострадает от эффекта окисления океана. Так как газ быстрее растворяется в воде, то полярные воды окислятся в 2 раза быстрее тропических.

Несмотря на все ухищрения, обмен веществ у обитателей антарктических вод протекает медленно. Это помогает им экономить энергию. Известно, что жители подводной Антарктиды кормятся не только водорослями, но в основном остатками растений и мертвых животных, которые падают к ним из верхних слоев воды. Морским обитателям, не способным перейти на альтернативную пищу в виде бактерий, остается одно: снижении растрачиваемой энергии, это означает, что в самое холодное время года обмен их веществ замедляется до минимума. При замедленном обмене веществ образуется меньше токсинов и шлаков. Ввиду этого растут организмы медленнее, зато живут дольше.