Гренландская полярная акула – самое старое животное на Земле

Биологи давно предполагали, что гренландская акула – долгожитель. Как же гренландским акулам удается жить так долго? Объяснить этот феномен ученые точно не могут.

Гренландская полярная акула относится к отряду катранообразных.  Обитает она в  водах Северной Атлантики. Встретить её можно у берегов Гренландии, Норвегии, Канады, Дании. Зона её обитания доходит до глубины 2200 метров. Однако её ареал обитания простирается севернее ,чем у других акул. Питается хищница рыбой и падалью. Длина её тела может достигать 6 метров. Вес может доходить до 400 кг. Является объектом рыболовного промысла. На малой глубине глаза гренландских акул функционируют нормально. Но на глубине, где как раз и обитает большая часть ее рациона, гренландские акулы практически слепы.

Гренландская акула  самая холодолюбивая из всех акул. Зимой в Арктике и Северной Атлантике рыба попадается в зоне прибоя, в мелких бухтах у поверхности воды. Летом акулу предпочитает держаться на глубине от 180 до 550 метров. Температура в местах их обитания — 0,6–12 °C. Гренландская акула довольно медлительная рыба. Двигается она не многим более 1,2 км/ч. Её иногда называют «спящей» акулой. Из-за труднодоступности места их обитания эти животные мало изучены. Но медленная скорость их роста от 0,5 до 1 сантиметра в длину в год дала учёным основание предположить, что  живут исключительно долго.

Впрочем, биологи давно предполагали, что гренландская акула – долгожитель. В 1936 году один датский исследователь измерил гренландскую акулу и поставил на ней метку, что бы следить за жизненным циклом рыбы. Каково же было удивление поймавших эту же рыбу биологов уже в 1952 году, когда они обнаружили, что за 16 лет рыбка выросла всего на 8 сантиметров! При таких темпах роста потребуется сотня лет, чтобы достичь своего среднего размера – 4,5–5 метров.

Что бы определить возраст некоторых рыб, биологи считают наслоения карбоната кальция в их ушах, но у акул они не образуется. Возраст акулы определяют по росту колец на позвоночнике. Но у гренландской полярной акулы позвонки очень мягкие. Такой метод к ней неприменим.

Поэтому ученые, опираясь на достижения в современной науке, провели радиоуглеродный анализ хрусталика глаза 28 гренландских акул. Известно, что ядро хрусталика у животного растет всю жизнь. Чем старше особь, тем больше у ядра волокнистых слоев. Изучая их, исследователи могут найти слой эмбрионального ядра хрусталика акулы и по содержанию в нем изотопа углерода-14 определить возраст рыбы. Исследование показало, что  средняя продолжительность их жизни составляет около 300 лет. А самая старая из выловленных особей была в более чем четырехсотлетнем возрасте. Таким образом, гренландские акулы оказались самыми долгоживущими позвоночными.  Средний минимум их продолжительности жизни – 272 года. А половая зрелость приходит примерно в 150-м возрасте. Впечатляет? До этого момента с наибольшей продолжительностью жизни среди позвоночных животных считался гренландский кит, особи которого доживали до 211 лет.

Как же гренландским акулам удается жить так долго? Объяснить этот феномен ученые точно не могут. Но есть предположения, что свою роль в этом играет размер рыбы, холодные воды, в которых она обитает, и медленный метаболизм. Стоит добавить, что генетик из Мичиганского университета Шон Зу в своем исследовании червей нематод определил, что низкие температуры активирует у животных гены молодости: у них  удаляются поврежденные ДНК молекул и организм лучше борется с инфекциями. В свою очередь это сказывается на большей продолжительности жизни.